Les hormones sont des produits chimiques qui voyagent à travers le corps; Ce sont des messagers, ils transportent des informations pour que notre corps fonctionne correctement. Ces substances sont impliquées dans de multiples fonctions: croissance, métabolisme, reproduction …

La plupart des hormones sont fabriquées par des glandes, des groupes spéciaux de cellules, et en leur sein, nous trouvons l'ocytocine, l'hormone de l'amour, qui joue un rôle fondamental pendant le travail et l'allaitement.

Qu'est-ce que l'ocytocine?

Comme nous l'avons vu, l'ocytocine est une hormone. Il est produit dans l'hypothalamus, une zone du cerveau, et est stocké dans l'hypophyse, une glande également présente dans le cerveau.

En réponse à certains stimuli, il est libéré puis se propage dans le sang dans tout le corps, agissant sur certains organes. Il est connu comme l'hormone de l'amour, car elle est liée à l'affectivité et joue un rôle très important lors de l'accouchement et de l'allaitement.

Ocytocine et rapports sexuels

Il intervient également dans notre vie sexuelle. Une augmentation de l'ocytocine a été observée pendant les rapports sexuels chez les hommes et les femmes, atteignant un pic pendant l'orgasme.

L'ocytocine provoque la contraction de l'utérus et ces contractions aideraient le sperme à atteindre l'ovule pour favoriser la conception. Chez les hommes, les niveaux d'ocytocine augmentent également bien qu'ils soient inférieurs; l'ocytocine provoque des contractions de la prostate et des vésicules séminales.

L'ocytocine pendant la grossesse

Pendant la grossesse, l'ocytocine n'est pas l'hormone principale, mais à l'approche de la fin de la grossesse, les récepteurs de l'ocytocine dans l'utérus et dans la glande mammaire augmentent, préparant ainsi le corps à l'accouchement et à l'allaitement.

L'ocytocine lors de l'accouchement

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Pendant le travail, notre corps libère de l'ocytocine à des niveaux élevés naturellement. La sécrétion d'ocytocine est stimulée par la distension du col de l'utérus, et aide notre utérus à se contracter, favorisant la dilatation du col de l'utérus, la naissance du bébé et plus tard l'expulsion du placenta (accouchement).

Bien que les taux d'ocytocine varient d'une femme à l'autre, ils sont plus bas pendant la première phase du travail et augmentent jusqu'à atteindre leur maximum lors de l'accouchement. De plus, il y a une augmentation significative de la sensibilité à l'ocytocine pendant le travail; c'est-à-dire que la même quantité d'ocytocine aurait plus d'effet. Il agit favoriser le lien d'attachement précoce avec le bébé dans les premières heures de la vie.

Mais ce n'est pas seulement la mère qui libère de l'ocytocine. Le bébé est également capable de produire de l'ocytocine pendant l'accouchement.

L'ocytocine et l'allaitement

Allaitement maternel

L'ocytocine joue également un rôle essentiel dans l'allaitement. Il existe des récepteurs de l'ocytocine dans la glande mammaire qui lui permettent d'agir là-bas (faire passer votre message). Les lactocytes sont les cellules qui produisent le lait maternel, qui sont regroupées autour des canaux et entourées de cellules myoépithéliales (semblables aux cellules musculaires). Cet ensemble s'appelle l'alvéole.

L'ocytocine provoque la contraction de ces cellules myoépithéliales et aide le lait à circuler dans les conduits jusqu'à ce qu'il sorte du mamelon. C'est ce qu'on appelle réflexe d'éjection. La tétée du bébé stimule la libération d'ocytocine. Le réflexe d'éjection est bilatéral, c'est-à-dire qu'il affecte les deux seins en même temps. Pour cette raison, il est courant que lorsque nous allaitions d'un sein, l'autre fuit également.
De plus, de l'ocytocine est libérée en réponse à d'autres stimuli (voir ou entendre le bébé, le toucher …). Pour cette raison, certaines mères remarquent que leurs seins fuient lorsqu'elles entendent leur bébé pleurer.

Comme nous l'avons vu précédemment, l'ocytocine contracte également les fibres musculaires de l'utérus. Cela se produit non seulement pendant l'accouchement, mais aussi avec l'allaitement, favorisant ainsi la contraction de l'utérus et réduisant l'hémorragie post-partum. Ces contractions utérines post-partum sont appelées fausses couches; ils sont plus doux chez les femmes primipares et plus intenses et douloureux chez les femmes qui ont eu plus d'enfants (mais rappelez-vous qu'ils sont bénéfiques).

Dans quelles situations l'ocytocine est-elle inhibée?

L'hypothalamus produit de l'ocytocine et il est stocké dans l'hypophyse en grande quantité, prêt à être libéré en cas de besoin. Comme nous l'avons vu qu'il existe certains stimuli qui déclenchent sa sécrétion (la succion du sein, les pleurs de bébé …) cette libération peut également être inhibée dans certaines situations. L'adrénaline, qui se libère dans les situations stressantes, quand on sent le danger, on a peur, le froid … inhibe la sécrétion d'ocytocine.

En médecine, nous avons des médicaments capables d'inhiber l'effet de l'ocytocine: ce sont les médicaments tocolytiques, qui sont utilisés pour essayer d'arrêter les naissances prématurées.

Enfin, il convient de noter que l'ocytocine est fabriquée dans l'hypothalamus et stockée dans l'hypophyse en quantités bien supérieures à celles libérées lors d'un tir. Par conséquent, il est rare que l'ocytocine soit absente. Cependant, cela peut se produire dans le Syndrome de Seehan, heureusement une complication rare dans notre environnement. Il survient lorsque la femme souffre de saignements sévères pendant l'accouchement et que le tissu hypophysaire meurt.

À quoi sert l'ocytocine synthétique?

Notre corps produit naturellement de l'ocytocine. Mais au milieu du 20e siècle, l'ocytocine a été synthétisée artificiellement. L'ocytocine synthétique est utilisée pour déclencher le travail. De cette manière, il est destiné à imiter les processus qui se produisent naturellement et déclenchent le travail.

De plus, il est utilisé pour favoriser la délivrance du placenta et réduire le risque d'hémorragie post-partum.

Autres fonctions de l'ocytocine

L'ocytocine agit également comme neurotransmetteur et il joue un rôle important dans le comportement. Il est impliqué dans la comportement social, dans la formation de liens, l'attachement, augmente empathie et le confiance en soi. Pour cette raison, il est connu sous le nom de hormone d'amour.

Il est également responsable de comportement maternel. Ainsi, on a vu que si un rat sans enfant recevait une injection d'ocytocine et donnait un bébé, il avait un comportement maternel avec elle. On a vu qu'après l'accouchement, si le bébé est placé peau à peau sur la mère, il libère des pics d'ocytocine à 15, 30 et 45 minutes. Les taux d'ocytocine reviennent à la normale 60 minutes après l'accouchement si le bébé ne tète pas. L'ocytocine fait donc partie des responsables de la chute amoureuse de notre bébé immédiatement après l'accouchement, que l'amour, ce comportement spontané des mamans consistant en caresses, câlins, vocalisations … Cependant, toutes les femmes ne le vivent pas car on se souvient qu'il existe certaines situations dans lesquelles l'ocytocine peut être inhibée (stress, accouchement traumatique …).

D'autres fonctions de l'ocytocine ont été étudiées, montrant qu'elle aide à réduire les tensions et le stress. Les taux d'ocytocine ont été comparés chez les mères allaitantes et les mères qui nourrissaient leur bébé avec un biberon et il a été constaté que celles qui allaitaient avaient des niveaux plus élevés d'ocytocine et des niveaux inférieurs de tension artérielle, concluant ainsi que l'ocytocine a effet anti-stress et abaissant la pression artérielle.

Comme nous l'avons vu, l'ocytocine joue un rôle clé pendant le travail et l'allaitement. Il agit en contractant les fibres musculaires de l'utérus et les cellules myoépithéliales qui entourent les alvéoles mammaires. Mais en plus, il est impliqué dans le comportement et est responsable, entre autres, du comportement maternel et paternel.

Dans les bébés et plus | Les cinq phases du travail: ce qui va se passer à chaque instant expliqué pas à pas

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